Thư Mục tử về Mùa Chay 1999

LÁ THƯ MỤC TỬ
Mùa Chay 1999

   Kính gởi : Quý anh em linh mục, anh chị em tu sĩ và giáo dân trong gia đình giáo phận

   Thưa anh chị em,

   Lễ Phục Sinh là lễ trọng đại nhất trong năm Phụng vụ. "Mỗi tuần vào Chúa nhật, Hội Thánh tưởng nhớ việc Chúa Phục Sinh, mỗi năm một lần, Hội Thánh còn cử hành mầu nhiệm ấy hết sức trọng thể vào dịp Chúa Phục Sinh, cùng với cuộc Thương Khó hồng phúc của Người" (Hiến chế Phụgn Vụ, số 102). Chính vì thế, Hội Thánh dành cả Mùa Chay để giúp người tín hữu chuẩn bị tâm hồn cho thích hợp và xứng đáng, để một khi tâm hồn được nâng cao và giải thoát, chúng ta thực sự được hưởng niềm vui Chúa sống lại (x. Hiến chế Phụng Vụ, số 110). Do đó, trên đoạn đường cùng nhau đồng hành bước theo Chúa Kitô, tôi xin gởi đến anh chị em thông tin về Quà Giáng Sinh vừa qua, và đôi điều chia sẻ về Mùa Chay sắp tới.

1. Về quà Giáng Sinh 1998

   Gia đình giáop hận chúng ta gờm có 534.000 thành viên. Bình quân, mỗi thfnh viên đã đóng g óp được 3.000 đồng. Món quà này giúp cho hơn 200 gia đình nghèo trong các quận huyện có nhà ở, hàn trăm gia đình nghèo khác, đặc biệt ở huyện Cần Giờ, vượt qua nạn đói, nhiều người nghèo bệnh tật được phục hồi sức khoẻ … Và một phần nười quà đó đã được dành cho những gia đình nạn nhân bão lụt miền Trung.

   Nhân đây tôi xin gởi đến từng thành viên trong gia đình giáo phận lời cám ơn chân thành về sự đáp ứng nhiệt tình đầy hảo tâm. Thực ra, giúp đỡ người khác cũng là dịp giúp cho mỗi người chúng ta được lớn lên trong đức tin, trong lòng mến, trong tình liên đới huynh đệ đối vối đồng bào và đồng loại nghèo khổ của mình.

2. Chia sẻ Mùa Chay

   Vào những thế kỷ đầu, Mùa Chay là thời gian đặc biệt giúp cho các dự tòng chuẩn bị lãnh bí tích Thánh Tẩy vào đêm Vọng Phục Sinh. Đồng thời cũng là thời gian giúp mọi tín hữu làm sống lại ơn gọi bí tích Thánh Tẩy mình đã lãnh nhận, tức là sống Đạo làm con của Cha trên trời và làm anh em của mọi người.

   Chúa Giêsu là mẫu mực cho đời sống đó :

      - Ngài đã sống trọn tình hiếu thảo với Cha trên trời, hoàn toàn vâng phục thánh ý của Cha trong mọi hoàn cảnh, kể cả những hoàn cảnh bi đát nhất, như trong vườn Ghêtsêmani (x. Mt 26,38-42) và trên Thánh giá (x. Lc 23,46) …

      - Đồng thời, Ngài sống và rao giảng lòng yêu thương đối với mọi người, nhất là những người cùng khổ, bị bỏ rơi …

   Khi rao giảng, Chúa Giêsu nhắc lại những huấn lệnh của Thiên Chúa trong Cựu Ước : "Chớ giết người, chớ ngoại tình, chớ trộm cắp, chớ làm chứng gian, chớ làm hại ai …" (Mc 10,19). Hơn thế nữa, tỏng bữa Tiệc Ly, Ngài đã cúi xuống rửa chân cho các môn đệ và căn dặn các ông : "Anh em hãy yêu thương nhau như Thầy đã yêu thương anh em" (Ga 14,34). Và Chúa Giêsu nhấn mạnh : "Ở điểm này, mọi người sẽ nhận biết anh em là môn đệ của Thầy : là anh em yêu thương nhau" (Ga 14,36).

   Vì thế, chiêm ngắm Chúa Giêsu, lắng nghe Lời Ngài, sống yêu thương như Ngài, đó là cách tốt nhất để thể hiện Đạo làm con Cha trên trời. Yêu thương như Chúa Giêsu có nghĩa là tôn trọng sự sống, phẩm giá và hạnh phúc của người khác, là đồng cảm với họ, chia sẻ cái mình có và cả cả cái mình "là" (chính bản thân) cho họ, là cho đi hơn là chiếm đoạt, là tự hạ và phục vụ hơn là thống trị … Yêu thương như Chưa Giêsu còn có nghĩa là sống khoan dung …

   Trong gia đình, lòng khoan dung giúp ta sáng suốt và có đủ nghị lực để tôn trọng những dị biệt của nhau, vượt qua những bất đồng, đem lại hoà khí cho mọi người và bình an cho mỗi tâm hồn ...

   Trong đời sống xã hội, với tình thương khoan dung, mỗi người có thể góp phần xây dựng một nếp sống văn hoá mới : sống tương thân tương ái và tương trợ, tôn trọng sự đa dạng và những dị biệt trong đời sống cộng đồng, tôn trọng sự sống và tự do, phẩm giá và hạnh phúc của mọi người ...

   Hơn thế nữa, lòng khoan dung còn góp phần kiến tạo nền văn minh tình thương, nơi đó ngòi bút mạnh hơn súng đạn, lòng khao khát những giá trị tinh thần mạnh hơn nhu cầu về bạo
lực, niềm tin mạnh hơn sợ hãi, hy vọng mạnh hơn khổ đau, tình thương mạnh hơn sự chết ...

   Để được nên giống Chúa Giêsu như thế, một trong những phương thế tốt nhất là lắng nghe, suy niệm và thi hành Lời Chứa. Khi được đón nhận và suy ngắm, Lời Chúa trở thành ánh sáng và sức sống trong ta, nhờ đó chúng ta xây cuộc đời trên nền tảng vững chắc, nền tảng những giá trị Tin Mừng, hơn là nghe theo những tham vọng ích kỷ, những tính toán so đo, và chạy theo tiền tài, danh vọng và lạc thú ... Lời Chứa dần dần trở thành thực tại chiếu sáng cho cuộc đời và thống nhất đời sống, trở thành nghị lực vượt qua tính bất khoan dung, tính hay chấp nhất, hay đối kháng ..., vốn là những lực lượng của sự chết.

   Ngay từ đầu Mùa Chay (thứ Tư lễ Tro), khi công bố Tin Mừng (x. Mt 6,1-6.16-18), Hội Thánh đã nhắc nhớ chúng ta về ba cột trụ của đời sống tu đức là "ăn chay, cầu nguyện, làm việc bác ái". Ăn chay để giảm bớt đi tính ích kỷ trong lối sống, trong đối xử với người chung quanh. Cầu nguyện để lắng nghe Lời Chúa nhiều hơn. Làm việc bác ái để biết nghĩ đến và sống cho người khác nhiều hơn. Tất cả làm nên định hướng của Mùa Chay : sống Đạo làm con Cha trên trời và sống yêu thương huynh đệ với mọi người. Và để thực hành Lời Chúa dạy, tôi ước mong mỗi gia đình tiếp tục cầu nguyện chung với nhau, mỗi người để ý tiết kiệm trong chi tiêu dịp Tết và và chia sẻ cho những gia đình túng thiếu trong giáo xứ, trong khóm phường …

Thưa anh chi em,

Chúng ta sắp bước vào năm Kỷ Mão 1999. Trong truyền thống dân tộc, ngày Tết là ngày gia đình sum họp, đoàn tụ. Tôi ước mong đây cũng là cơ hội tốt để đời sống của mỗi gia đình được củng cố thêm bền chặt hơn, đồng thời mỗi người cũng không quên cầu nguyện cho những gia đình rạn nứt được hàn gắn, những gia đình ly tán được đoàn tụ.

Nhờ lời cầu bầu của Thánh Gia Thất, nguyện chúc ân sủng của Chúa Giêsu Kitô, tình yêu của Chúa Cha và ơn thông hiệp của Chúa Thánh Thần ở cùng anh chị em và bao bọc gia đình mọi người trọng năm mới Kỷ Mão này.

Ngày 11 tháng 02 năm 1999

Gioan B. PHẠM MINH MẪN
Tổng Giám Mục